北京时间6月23日凌晨,英超联盟官方宣布2009-10赛季46场英超赛事的本土转播权出售给ESPN。6月20日凌晨英超联盟宣布提前终止与爱尔兰收费电视网络Setanta的电视转播合同,并立即着手出售该转播公司所拥有的转播权。

据英超官网介绍,ESPN购买的转播权包括两大部分,一份是英超下赛季的所有46轮比赛,另外一部分则是接下来三个赛季中一共23场的季前热身赛。

由于Setanta在6月19日前无法支付3000万英镑的转播费,英超联盟提前终止了其下个赛季的转播权。而作为美国体育电视业的转播巨人,ESPN在全球范围内也有着举足轻重的影响力,英超联盟表示能与ESPN合作感到非常高兴。

“我们很高兴能与ESPN成为合作伙伴,ESPN全球有着极高的影响力,而在体育比赛转播方面他们也有着成熟的经验。我相信英超与ESPN将会在未来持续长期的良好的合作关系。”英超联盟总裁理查德-斯库达莫尔表示。

失去英超转播权的Setanta在今天又遭受了另一重打击。就在英超联盟宣布将转播权售予ESPN的几个小时之前,苏格兰超级联赛官方宣布由于在最后期限没能支付300万英镑的费用,他们将终止与Setanta的合作。既便如此,Setanta仍掌握一些在英国境内比赛的转播权,包括足总杯、高尔夫美巡赛以及橄榄球超级联赛。

自从2007年天盛垄断了国内英超转播,进而进行收费转播后,英超联赛在国内的观众数量缩水了近1000倍,当年天盛正是在于ESPN的竞争中购得了英超联赛转播权。而此前,ESPN在大陆转播是转卖给各地方台,而地方台买了ESPN制作的转播,不需要球迷花钱看,而是靠广告收益的这种间接赢利模式。

英超本土转播权水落石出,很快涉及中国大陆和中国香港的海外转播权谈判将开启,预计在今年秋天就将进行。目前,英超联赛在其本土的付费用户数量早已饱和,继续失去在中国市场的大量潜在用户是其不愿看到的局面,随着此次英超联盟重新与ESPN合作,在新一轮的海外转播权谈判后,国内球迷或许有希望重回到以前免费观看英超联赛的时代。

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